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无国界的算力生命体

区块链世界,很多人吹过很多牛,但真正挨过时间考验的却寥寥无几

区块链世界,很多人吹过很多牛,但真正挨过时间考验的却寥寥无几。不过,有一个牛却通过了全世界十年以上的公测——

比特币说:我记的账不会错。

可能你觉得奇怪:这算什么牛?哪家银行记错过账?的确,没有加减出错的银行,但在货币总量不断增长这件事上,好像没有银行登门拜访过你的意见吧?

“你同意也好,不同意也没关系,反正你的财富要被我稀释。”历代中央银行们都这么说。

这种未经协商的依法占有,古今中外的人们找过各种方式反抗,最终可行方案只有一个:政权更迭——把你赶下去,换我来发币。但这种高级人掠夺低级人的不平等,一直找不到一种更平等的范式来替代。

直到十年前,中本聪把比特币投放到加密学术圈里试验,这场试验乍看起来一炮而成功,但细看之下,我们只能谨慎地说:到目前为止还没失败。

不过,每往后一天,成功的概率就肿胀一点。这里的“成功”不是指币价突破100万美金,而是说无论任何人怎么折腾,这种记账工具都不会记错账。

凭什么力量可以吹这种牛?凭算力

 

一、什么是算力?

 

算力是哈希出一个极小数的能力。

哈希是一种数学算法,谁哈希出这个数,谁就有记账权。任何人都能参与记账权的争夺,争夺方式不是靠嘴皮,而是靠,而算力的背后是专业执行哈希运算的机器——矿机。

矿机

图1 一台台矿机组成的矿场

我们不用知道矿机的内在结构,只需要明白争夺比特币的记账权是一场数学游戏。

如果你能在规定时间内(一般约10分钟)找到一个数字,你才有权记这一页账,才有资格获得奖励。哈希算法从数学层面规定:找出数字极难,但其他人验证你的数字是否正确却很简单。

于是,如果验证正确,这轮竞争结束,大家马上投入下一轮争夺。

但如果你记的账有猫腻,不被大众认可,后来者有权不接着你的账页记下去,而是接在被更多人公认无误的账页之后记录,于是你在失去原有记账权的同时,也失去了原本应有的奖励。

这就是为什么争抢的撕扯声虽然很叽喳,但是账目却从不出错的原因——参与者都认为:看在奖励的面子上把账记对更划算

这套规则来自比特币系统预设的代码,因为所有人电脑里都有同样的代码,最终没人能改变游戏规则,于是,这场记账试验一直顺利进行。

以上,是对比特币系统最简单的回顾,即使已有一年没有更新专栏,作为我们的老朋友,你有明显的实力可以一带而过。

算力就是权力,权力是个好东西,但是不能乱用。想在比特币世界里滥用算力增发货币或者付完钱赖账,不仅得不到代码的支持,而且能得到其他记账者的反对。不论善恶,所有人都不得不承认,滥用算力等于自废武功,吃力不讨好。

但是有一个问题:如果突然出现超过其他所有人的绝对算力,那比特币还会不忘初心、牢记使命么?

 

二、比特币会死

 

这个问题堪称比特币的死穴之一。

正如英国思想史学家阿克顿勋爵在《自由与权力》中推导的那样:绝对权力导致绝对腐败,谁拥有绝对算力就会产生记错账的技术可能。

技术上,没有人能制衡持有绝对算力者,因为他能赶在其他所有人之前找到正确数字,于是始终拥有记账权,从而轻松发起双重支付。

“双重支付”的概念我们在第一季介绍过,相当于支付过一笔钱之后,再用这笔钱去买其他东西,再支付一次。我们普通民众一般称之为赖账,但也有人称其为“有利于经济发展的温和通货膨胀”。

如果发生双重支付,比特币一定泯然众币,沦为和美元一样的法币。换言之,比特币难免一死,这一死将在人们对它不会记错账的信心崩塌时正式降临

但是,为什么这一切没有发生?

 

三、人性驱动的算力生命体

 

2009年1月3日,比特币刚出生时,是它最危险的时候。因为中本聪独自在家单机挖矿,此时全网算力最小,以至于一旦出现超大算力,比特币暴毙的可能性就很高。

但是,正因为选择在小范围内启动试验,所以算力增长始终可控。这里的“可控”不是指“可以被控制”,而是相对于“失控”而言:比特币的算力成长之路上,但始终没有出现绝对大的作恶算力挡道,以至于没有出现过成功的双重支付攻击。

坦率地说,比特币能有今天,有一半原因是因为运气好,在算力娇弱的时候没有坏人去掐它,当人们缓过神来的时候,它的算力已经超过任何恶意者。而且,一旦有潜在坏人想要赶超全网算力时,又会因为各种原因被新增算力所淹没。

似乎内置了一个公安机关,摆平了所有黑恶势力。

下图是从2009年到2019年比特币十年的算力增长史,顺带看一下它和其他币之间算力的比较,考虑到图片比较长,请把手机左转90°横屏看:

矿机

图2 算力发育史

来源:https://bitinfocharts.com/

你可能觉得奇怪,比特币的算力是看到了,但是除了ETH、LTC和BCH,其他币的算力在哪里?

其他币的算力被压扁了,我们用对数坐标重新处理一下上面的图,也就是说,下图和上图实际完全一样,只不过纵坐标(算力)不同:下图纵坐标的每一小格都代表一个数量级。这样我们就能清楚地看见其他币算力的大小。

准确地说,是其他币算力的小。

 

矿机

图3 算力发育史(对数坐标)

来源:https://bitinfocharts.com/

你看,和比特币相比,其他币的算力不是小一点点,而是小几个数量级,并且是长期小好几个数量级。

我们在第一季《矿工挖的不是币,而是护城河》一文中,解析过一个有人性、且理性的普通记账者(矿工)会如何行事,以至于它在为自己争取最大利益的同时,也为保护比特币记账体系贡献最大的力量。

说到底,比特币不过是个记账工具,只是由于它不会记错账的特性,吸引着越来越多的人们把它当成价值储藏工具。而算力,才是这个记账工具的终极保护伞。这里的重点是:比特币算力的背后可不是普通的矿机群组,而是人们惧怕失去已有财富的人性,人性才是比特币的基座。

矿机

而价值储藏工具只是人性的投影,人性不灭,工具不死。

从这个意义上说,比特币已不再是机器,而是基于人性生长出来的算力生命体,它没有国籍,但它会呼吸、会长高、会免疫侵犯,这一切在技术上靠的是无人能出其右的全网算力。

所以,如果有人问你:既然都是代码公开的虚拟币,为什么其他币不能复制比特币的成功?你可以反问他一个问题:全世界都在照搬代码的时候,谁在照搬算力?

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