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区块链的理性认识与感性实践:如何正确认识区块链,并选择正确的技术发展路线?

区块链的理性认识与感性实践:如何正确认识区块链,并选择正确的技术发展路线?

作者:李斌(微众银行金融科技首席研究员)

来源:金融科技微洞察

编者注:原标题为《区块链的理性认识与感性实践》

 

认识存在两个飞跃的过程,先是经过感性实践才能有理性认识,有了理性认识后才能指导感性实践。

——卡尔·马克思

当前,区块链技术已被提升至国家战略的高度,成为我国核心技术自主创新的重要突破口。不过,伴随着区块链的热潮,社会上也出现了种种打着区块链的名义、行欺瞒蒙骗之实的乱象。就在本周(2020.2.17),曾经达到交易量全网第一的某虚拟货币交易所宣布倒闭解散,无法兑付的用户资产价值高达上亿美元。

那么,对于那些希望明辨区块链价值真伪的普罗大众、希望将区块链技术切实运用于支持实体经济发展的企业、以及致力于优化公共管理和社会治理的机构而言,应当如何正确认识区块链、并选择正确的技术发展路线呢?

海水与火焰:区块链的定义、范畴与路线之辨

目前,在众多信息技术之中,“区块链”涵义的混淆程度或是最严重的,几乎一千个人眼中就有一千种区块链的解释。甚至不少的解释都试图将“区块链”抽离出信息技术的范畴,将其上升为哲学、社会学、政治学、经济学、甚至是玄学的颠覆性概念,以达到博取眼球的目的。

事实上,区块链一词最早在2008年被提及,作为一个抽象概念,它仅代表着多类信息技术组合的统称。经过包括中国在内的数十个国家历经数年的讨论,今年也终于在国际标准层面明确了区块链的定义,根据ISO22739中的表述:区块链是使用密码技术,将共识确认的区块,按照顺序追加形成的分布式账本。

诞生初期的狭义区块链技术(或称:公有链)仅包含了块链式数据结构、时间戳、工作量证明共识机制、非对称加密算法、点对点通信协议等细分模块,后来又增加了智能合约技术。技术本身是中立的,但由于这些技术组合起来的性能和存储能力有限,也缺乏安全和监管治理措施,无法在现实的商业场景中使用,所以仅被用于催生了比特币、以太坊等相对闭环的虚拟货币应用。这亦导致公众在早期经常混淆了技术和应用的边界,错误地把“区块链”技术与“虚拟货币”应用划上等号。

尽管此后,新开发的公有链项目也逐渐提高记账节点的准入门槛,在一定程度上换取性能的提升和增加商业上的可行性,但仍保留了内生的虚拟货币作为其生态的激励手段和价格炒作工具,所以实质上还是绕开了传统的金融监管和行政监管要求,变相实现原本应由央行或证券业监督管理机构统筹管理的“货币发行权”或“证券发行权”。

回顾可见,部分公有链项目及其生成的虚拟货币花样不断翻新、投机盛行、价格暴涨暴跌、风险快速聚集,并涉嫌非法发售代币票券、非法发行证券以及非法集资、金融诈骗、传销等多种违法犯罪行为,造成了大量的社会稳定和金融稳定事件。因此,自2017年9月4日以来,七部委等监管机构连续出台了相关监管要求,限制和禁止ICO、虚拟资产、虚拟货币交易、挖矿等行为。近期,在各级部门进行区块链技术推广宣传过程中,虚拟货币活动又有抬头迹象,为进一步加大防控力度,2019年11月底,人民银行上海总部、深圳市地方金融监督管理局、北京市地方金融监督管理局密集发文,再度强调要对辖内虚拟货币业务活动进行持续监测,一经发现立即处置,打早打小,防患于未然。

一边是海水,一边是火焰。基于公有链技术路线的虚拟货币的日暮途穷已成定局,而去代币、需准入许可的联盟链技术近年来却是逐渐发展成熟、并承接起区块链赋能产业发展的重任。

于2015年诞生并不断迭代更新的联盟链可看作是广义区块链技术的代表,它所涵盖的细分技术模块也在愈日俱增之中:不仅包括了块链式数据结构、智能合约、加密算法等基础区块链组件,还包括如分布式架构、分布式存储、实用拜占庭容错共识机制、跨链机制、数字身份认证模块、分布式事件管理机制、多方安全计算、零知识证明和同态加密等各类隐私保护算法等众多的细分技术模块。最重要的是,联盟链彻底摒弃了以虚拟货币为基础的激励方式,并增加监管节点接口,坚守住合法合规的发展路径。

区块链的理性认识与感性实践:如何正确认识区块链,并选择正确的技术发展路线?

图1:不同细分技术组合形成的两大区块链类型

不难发现,如果拿2009年两百行代码的比特币与2019年数十万行代码的主流联盟链系统相比,不异于一个是飞机模型而另一个是一架真正的飞机,其技术复杂程度、应用能力边界、安全与治理难度都已是天渊之别。但遗憾的是,市面上仍有大量的书籍、刊物、报道等都将比特币的底层技术或其他公有链技术作为区块链技术的标准教案,对更复杂更实用的联盟链技术解决方案却只字未提,这实质上形成了较大的误导作用。

在应用边界上,联盟链技术还不止于自身的能力,而可以与其他新兴技术融合贯通。例如,区块链与大数据技术结合,可让采集、交易、流通,以及计算分析的每一步记录都留存在链上且可全生命周期追溯,使得大数据的质量获得信任背书,同时还有助于促进大数据相关的多个参与方有效协作,拓展联合对账、联合风控或联合审计等场景,打破数据孤岛现象;与物联网、边缘计算、5G等技术结合,可促进可信的产品溯源和流通,物联设备的服务效果也有迹可循;与人工智能联邦学习技术结合,可促进多部门的可信数据交互与合作,实现在无需交换数据的前提下训练算法和模型,并能对训练的效果进行可信的验证;与云计算技术结合,则可实现更健壮的分布式架构和更易扩展的多链跨链场景。基于此,联盟链的价值是成为数字经济时代重要的信息技术组件之一,助力构建新一代信息技术基础设施,赋能产业,支持实体经济转型升级发展。

为表述方便,本文以下“区块链”均特指不涉币的联盟链技术或分布式账本技术。

开源VS闭源:区块链底层平台的百舸争流

对于同样选择了联盟链技术路线的不同主体,在探索建设底层平台的过程中也逐渐形成了开源和闭源的两大派别。不过,从目前的发展趋势看,不少闭源平台也加快了开源的步伐或给出了未来开源的时间窗口。

在开源区块链平台方面,国外有IBM主导的Hyperledger Fabric平台,国内已有由微众银行和金链盟、众安科技、京东数科、百度等分别主导的区块链平台相继开源。

在闭源区块链平台方面,较为著名的有腾讯的TrustSQL、蚂蚁金服联盟链、平安的FiMAX壹账链等平台,其源码暂未对外开放,平台目前主要用以支持其生态内部的应用发展以或通过BaaS等形式对外提供区块链云服务。

区块链的理性认识与感性实践:如何正确认识区块链,并选择正确的技术发展路线?

图2:国内外主要区块链平台一览

主动将最新研发的核心技术进行开源,虽然意味着不仅是“授人以鱼”,更是“授人以渔”,但自身也能通过开源开放获得好的回馈。一方面,开源社区里多样化的开发者可以及时发现开源平台的不足与漏洞,并快速升级迭代成更好的平台;另一方面,开源开放可加快促成开源社区的参与者们开展商业合作,开源社区不断发展壮大,也有助于孵化出更多的创新商业模式。

举例而言,微众银行联合金链盟开源工作组的多家成员单位,在2017年就完全开源了其联合开发的联盟链底层平台FISCO BCOS,至今开源社区已汇集上万名社区成员、超500家企业及机构共同参与区块链产业生态的构建,落地了数百个应用案例,遍布政务、金融、公益、医疗、教育、交通、版权、供应链、招聘、农业、社交、游戏等多个领域,其中超60个应用已在生产环境中稳定运行,现已发展成为国内最大的开源联盟链社区。

众安科技主导的企业级区块链平台Annchain亦于2017年12月开源,可提供快速链部署、中间件、审计浏览、系统监控等支撑工具或产品,并已在数十家企业的商业场景中进行工程化应用。

京东数科研发的智臻链则于2019年一季度开源,并同步推出开发者社区,现已支持了京东集团所涉及的供应链追溯、金融、公益、精准扶贫、二手商品买卖、医疗健康等多类业务场景。

就各大平台的技术攻关方向而言,共识机制以及区块链单链性能方面的优化已接近完善,未来预计将在隐私保护算法、跨链技术、多链并行计算技术、分布式存储、分布式数字身份等更广泛的细分技术方面继续突破。

而伴随中国底层平台的数量增加和核心技术的不断攻关,中国企业的区块链技术专利的申请量也开始在全球范围内遥遥领先。根据知识产权行业媒体IPRdaily在“2019年全球区块链企业发明专利百强榜”中披露的数据,截至10月25日,榜单前十中有七家企业来自中国,其中阿里巴巴、中国平安、微众银行均进入了前五席位。

在全球区块链技术标准的制定方面,中国同样也已是早早布局。自2017年开始,国内多家企业如微众银行、万向区块链、众安科技、蚂蚁金服、中国平安等企业就已在工信部标准院的牵头组织下,统一作为中国成员体的代表,参与ISO和IEEE等国际标准化组织的区块链标准制定工作,目前,关于区块链的术语和概念、参考架构、安全和隐私保护等多项标准已完成立项并进入研制阶段,我国成员体在术语、参考架构、应用案例、数据格式规范、分类与本体等细分标准中都起到了较大的贡献作用。

应用范式:开启分布式商业之门

区块链作为新一代信息技术基础设施的重要组件,其应用范围并不受行业的限制,从而可以广泛支持各行各业中的多方合作场景,进而让老百姓切切实实感受到科技带来的便利。例如,区块链政务应用有助于实现让老百姓少跑或者不用跑的目标;区块链司法应用有助于降低大众或小微企业的仲裁成本和提升仲裁效率;区块链溯源应用则有助于让老百姓吃上更放心的食物;基于区块链的各类金融应用有助于解决实体经济融资难融资贵的问题;区块链发票应用则有助于让大众免去频繁贴发票的烦恼。未来,区块链或将在与老百姓息息相关的衣食住行乃至精神文明方面发挥作用,例如区块链社会治理应用将有助于弘扬善行,优化社会治理模式,助力实现人类文明的可持续发展目标。

与其他技术解决方案相比,区块链的技术解决方案的主要优势包括:分布式多方合作、可信数据记录与存证、全流程追溯、智能执行合约逻辑等方面。

(A)分布式多方合作——该项优势主要由区块链系统中的共识机制、对等网络等功能组件所实现与保障,包括能够进行对等的点对点之间的高效安全通信,多个节点同时参与共识和确认,确保有相同账本记录的各节点的数据一致性等能力。此外,还能够构建分布式对等的底层拓扑结构,实现数据分片及路由处理,可弹性扩容及容错容灾等能力。这方面典型的案例有微众银行携手华瑞银行共同开发并于2016年8月份上线的机构间对帐平台,其后洛阳银行、长沙银行等亦相继接入,至今该平台已累计记录超过8000万笔真实金融交易并毫无差错,有效降低了操作风险与运营成本。还有中国人民银行打造的贸易金融区块链平台,从2018年底上线以来,已有30家银行接入,实现了供应链应收账款多级融资、跨境融资、国际贸易账款监管、对外支付税务备案表等业务上链。

(B)可信数据记录与存证——该项优势主要由区块链系统中的加密、账本记录、数字签名、共识机制、隐私保护算法等功能组件所实现与保障,包括可抵御密钥被破解,支持持久化存储事务记录,支持多节点拥有完整、一致且不可篡改的数据记录,以及防止非法控制的节点在账本中进行信息记录等能力。这方面较为典型的案例有微众银行联合了数家存证机构和仲裁机构在2018年上线的仲裁链应用,实现了验、签、存、裁的电子证据闭环,从而有效将仲裁成本降低至传统模式的10%左右,仲裁效率也从传统的6个月缩短至7天以内。此外,人民网基于FISCO BCOS底层构建新闻版权联盟链,实现数字版权确权、监测、侵权取证、诉讼的全流程线上化和自动化。类似地,安妮股份版权家亦通过区块链为海量作品提供版权存证,已接入北京、杭州互联网法院,支持一键发起诉讼。在监管科技方面,也有较为突出的案例,例如深圳市地方金融监督管理局联合微众银行上线了基于区块链的“网络投票决策平台”,解决网贷机构清退流程中的互不信任问题,为防范化解金融风险做出了积极贡献。

(C)全流程追溯——该项优势主要由区块链系统中的账本记录、摘要等功能组件所实现与保障,包括可以验证数据明文是否被篡改,支持多节点拥有完整、一致且不可篡改的数据记录等能力。这方面较为典型的案例是2017年底上线的众安步步鸡应用,通过区块链、物联网和防伪技术的结合,让消费者可以实时察看鸡的地理位置和计步信息;在整个生产链上,从鸡苗的供应源、养殖基地,到屠宰加工厂、检疫部门、物流企业等环节的所有信息都通过区块链进行流转,确保了信息的不可篡改。此外,今年京东数科也宣布将区块链结合人工智能的“猪脸鉴别”和“牛脸鉴别”技术,实现整个养殖过程的完整可追溯。

(D)智能执行合约逻辑——该项优势主要由区块链系统中的共识机制、智能合约等功能组件所实现与保障,包括在达成共识的前提下对交易和事务进行有效性验证和记录,或将传统物理资产转化为以数字化形式定义的承诺,或当条件型协议被触发时区块链系统自动执行该协议的能力。这方面的典型案例包括腾讯微企链、平安SAS平台、微众银行供应链金服平台等,这些项目通过区块链技术在供应链金融场景中的应用,可高效便捷地实现链上链下的系统间交互、促进供应链线上的应收账款或票据等资产高效流转,“1+N”融资模式下的链属企业可由此凭借核心企业被赋予的信用开展融资,有效减缓实体经济中的融资难、融资贵问题。

本质上,区块链等分布式技术的变革有助于推动商业模式的转变,让商业形态从资源集中垄断的模式转变为更公平、对等和透明的模式。微众银行在2017年3月将这类商业模式概括为“分布式商业”,并定义其是一种由多个具有对等地位的商业利益共同体所建立的新型生产关系,是通过预设的透明规则进行组织管理、职能分工、价值交换、共同提供商品与服务并分享收益的新型经济活动行为。其显著表现的特征包括多方参与、共享资源、模式透明、松散耦合、智能协同、跨越国界等。

区块链的理性认识与感性实践:如何正确认识区块链,并选择正确的技术发展路线?图3:从分布式技术到分布式商业

诚然,还有许多优秀的区块链行业实践与分布式商业应用我们无法在此一一列举。但可以预见的是,随着各个垂直行业领域的区块链人才增加,未来我们也将看到更多有价值的区块链应用在国民经济中的各个领域百花齐放。

发展建议:从“去中心化”转向“拥抱监管”

在过去的几年里,不少区块链技术从业者打着“去中心化”的名义,试图绕开行业监管与行政监管,但事实上已在不知不觉之中落入了违法犯罪的边缘,这也值得未来的从业者引以为鉴。

因此,建议从业者未来应始终保持合规发展的治理原则,选择联盟链的技术发展方向,预留监管接口,支持监管节点接入以监督管理全业务流程的风险,努力探索区块链技术在监管科技和合规科技领域的应用,并遵循国家网信办《区块链信息服务管理规定》的有关指引,积极备案,有序发展。

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